Le Mali est l’un des pays les plus pauvres du monde. En 2005 le PNB par habitant était de 442 dollars.
L’économie malienne est basée sur l’agriculture et les récoltes dépendent presque totalement de l’irrigation et surtout des inondations du Niger et de ses affluents.

La croissance annuelle négative n’a cessé de s'aggraver, tandis que sa dette extérieure brute est égale ou supérieure au PNB.

La dévaluation du franc CFA, en janvier 1994, a favorisé l’élevage, la politique de rigueur a permis de réduire les déficits publics, mais les conditions de vie de la population s’est aggravée.65% de la population vit sous le seuil de pauvreté dont 75% des ruraux.

Le Mali est fortement tributaire de l’aide au développement. Le principal partenaire commercial est l’Union Européenne. Les sommes envoyées par la diaspora malienne constituent aussi une source de revenus capitale.