Les ressources minérales sont peu importantes : la pouzzolane, extraite des anciennes coulées de lave, est utilisée dans l'industrie du ciment où sert d'isolant thermique.

L’industrie se limite au raffinage du sucre, à la conserverie du poisson, à la fabrication de cigares et à la distillation de liqueurs.

Les ports de Mindelo, sur l'île de São Vicente, et de Porto-Novo, sur l'île de Santo Antão, constituent des escales transatlantiques pour l'approvisionnement des navires en carburant. L'île de Sal abrite un aéroport international. Ce sont ces activités de service et les transferts de fonds des émigrés qui dominent l'économie.