Le Soudan est un pays très pauvre en raison de la guerre. En 2001, le produit intérieur brut (PIB) était estimé à 13 milliards de dollars, soit un revenu par habitant de 400 dollars par an.

Le Soudan importe la quasi-totalité des produits manufacturés qu'il consomme (machines, produits pétroliers, métallurgie et textiles). Les principaux partenaires commerciaux du Soudan sont l'Arabie saoudite, le Japon et les pays de l'Union européenne.

Les échanges intérieurs utilisent les 4 599 km de voies ferrées qui relient entre elles la plupart des grandes villes du pays ; les 4 070 km de voies navigables (dont seule la moitié est praticable tout au long de l'année) et 11 900 km de routes.