Le Malawi est un pays montagneux traversé du nord au sud par la Rift Valley, fossé tectonique qui a donné naissance au lac Malawi, le troisième plus grand lac africain.
Un quart du pays est constituée de lacs.

Bord de lac au village de Cape McLear
(avec l’aimable autorisation de Bernard Cloutier)

Au sud du lac Malawi qui domine la partie orientale du pays, les montagnes du Chire s'élèvent jusqu'à 3000 m.
La rivière Chire part de l’extrémité sud du lac pour aller se jeter dans le Zambèze au Mozambique.

Le Malawi est dominé de par et d’autre de la Rift Valley, par de hauts plateaux entre 900 et 1200 m d’altitude, culminant à 2 440 m dans les hautes terres de Nyika, dans le Nord.

Le pays est recouvert en grande partie par la forêt.

Le territoire propose une grande diversité d’espèces animales : singes, girafes, zèbres, antilopes, hippopotames, rhinocéros. Les oiseaux, insectes, reptiles ainsi que de nombreux poissons y sont également bien représentés.