Le Malawi est l’un des pays les plus pauvres du monde. L’économie est très largement dépendante de l’aide extérieure (FMI, Banque mondiale, pays donateurs) régulièrement détournée.
La situation économique du pays est le résultat de la défaillance des pouvoirs publiques et surtout la dérive des dépenses au sein du pouvoir. Il en résulte des sanctions régulières de la part des bailleurs de fond.

Le commerce est couramment déficitaire. Les exportations concernent exclusivement les produits agricoles.
Les importations concernent essentiellement des produits manufacturés, des engrais, des machines, des automobiles, des textiles et du pétrole.

Le Malawi dispose de 797 km de voies ferrées, un réseau routier de 28 400 km, et d’importantes voies navigables sur le lac Malawi.
L’aéroport international se trouve à Lilongwe.